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十二生肖排序背后的典故

 

在十二生肖的排位上,为什么鼠小为大,排在第一位呢?这个问题首先就让人类的先哲和当今的智者百思不得其解:论体形,老鼠小得可怜,让人一把提住能玩开在股掌之间,十二生肖动物中,它是最小的一个。;论蛮力,它与牛的强壮、虎的威猛、龙的神力、马的腾跃,简直不能同日而语;论品质,牛的踏实、兔的善良、马的勤奋、羊的温顺、猪的实在,也都显得比老鼠好上许多倍;再论智慧,猴的灵巧、狗的聪慧,也都在老鼠之上。退一万步说,就算比谁最狠毒,恐怕蛇也该排在鼠的前面。但事实是小小的老鼠是十二生肖的排行老大!

这个问题至今仍是个悬案,有人说,今日说法,大概只有一个解释:分管十二生肖排行的家伙,是个贪赃枉法的贪官污吏,他收了老鼠的巨大好处而做了权钱交易的色当,把第一名的金冕加在了无德无才的小小老鼠头上。这当然只是一个牵强附会的玩笑。但确确实实的是,人类对此始终没有找到令人信服的解释。不过,人类毕竟是动物里最聪明的高级动物,在十二生肖确定了许多年后,人们终于编出了一个或许是自欺欺人自圆其说的民间故事,借以说明为什么老鼠在十二生肖排行第一。这个叫做"老鼠第一大"的故事流传在中原的湘鄂一带:

老鼠和牛马羊等当选十二属相后,老鼠说:"我应该摆在第一位。"牛、马、羊它们不服气,说:"你凭什么排第一位呢?"鼠说:"我大,所以我要排在第一。"牛马等忍俊不禁笑了:"你有我们大吗?"老鼠说:"我们几个争了不算数,还是让人来说吧。"牛马羊等都同意让人来评议。于是它们商量了办法:由牛领头,马、羊、鼠先后一个接一个从大街上走过,看人们怎么评议。

在大街上,牛走过来了,人们说:"这头牛很壮。"马过来了,人们说:"这匹马真高。"羊走过来的时候,人们说:"这只羊很肥。"最后,老鼠大摇大摆地挺着肚子走过来,人们看见大街上突然走出一只大老鼠,都追着它喊:"好大一只老鼠呀,好大的一只老鼠呀!"这样一来,牛马羊也无话可说了,让老鼠排在了第一位。

另外,民间还有类似的十二属相排位的故事。

关于十二生肖是如何排列次序的,说起来还有一段有趣的故事:

混沌初分,天干地支刚定时,玉皇大帝下令普召天下动物,要按子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥十二地支选拔十二个属相。

消息传出后,惊动了花猫和老鼠这两个相好的朋友。花猫对老鼠说:"明日五更去天庭应选,我有个贪睡的毛病,到时你可要喊我一声啊!"老鼠连声道:"好说,好说!"

可是第二天一早,不讲信义的老鼠却偷偷起床不辞而别了。

这天,灵霄宝殿上禽兽云南集,开始应选,玉帝按天地之别,单挑了龙、虎、牛、马、羊、猴、鸡、狗、猪、兔、蛇、鼠十二种水陆兽类来作十二属相。公鸡当时长着两只美丽的角,也被列入兽类里。

玉帝刚要给它们排一下座次,只见黑狸猪闪了出来,别看它生得笨嘴拙腮,却专爱惹事生非,它奏道:"玉帝既已选好首领,小臣愿替君分忧解愁,当个公正人,为兄弟们依次排位。"玉帝闻言大喜,嘱咐猪要秉公而断,就退朝了。

玉帝一走,十二生肖就闹成了一锅粥。

开始,大家一致推选温和、宽厚的老黄牛居首位,连威武的老虎、苍龙也敬它几分,表示同意。可是,缩在墙角的老鼠却钻了出来,提出抗议。它说:"论大数我大,不信咱们到人间比试比试,听听百姓的评论。"于是,老黄牛和老鼠来到街头闹市。

牛在人群中走过时,人们毫无反应。这时,老鼠"哧溜"一下子爬到牛背上打起立桩来,街上的人们纷纷乱嚷:"好大的老鼠!"等人们拿出棍棒赶来扑打时,老鼠早已跑远了。

老鼠回来大吹大擂,众动物都替黄牛打抱不平,只有黑猪暗自高兴,它觉得只有这样大小不分,好坏难辨,才能鱼目混珠,自己也从中渔利,于是,它大笔一挥先挑了老鼠,后排了老牛。

这可惹恼了在一旁的老虎和苍龙,它俩大声喧叫起来,震得众动物们发抖。众动物忙向龙和虎朝拜,一致推选老虎为山中之王,苍龙为渔中之王,统管天下。猴子为老虎写了"王"字金匾,挂在老虎前额上,公鸡把两只角送给了苍龙。从此,苍龙戴上了桂冠。老虎、苍龙有了人间权势,也就甘居老鼠和老黄牛之后了。这时,又跳出一个多事的野兔,它冷笑一声说:"嘿嘿!论长相我和老鼠差不多,论个子我比老鼠大,我是山王的护卫,应该排在海王前面。"
 
苍龙一听大怒,说:"你休得胡搅蛮缠,不服气咱就比试比试。"黑猪一听正中下怀,忙说:"一言为定,你们就比比赛跑吧,让猎狗来做你们的裁判员。"

狗和鸡素来不和,它见鸡讨好龙,便想借机捉弄它们一下,它选了条荆棘丛生的跑道,暗地里对兔说:"你的尾巴太长了,会妨碍比赛的,要忍痛割爱。"它给兔子剪断了一大截尾巴,只剩下一点尾巴根。

比赛开始了,苍龙腾云驾雾,片刻间就飞到了前面去了,可是,当跑到灌木丛中时角就被树藤挂住了,怎么也摘不下来。野兔一蹿十八个垅,一口气跑到了终点。

黑猪不顾众动物的反对,把兔子排在了苍龙之前老虎之后。

狗去给野兔贺喜,它向兔卖好说:"要是不选这样的跑道,不帮你割断尾巴,你哪有今天的胜利呀。"野兔正捧着那截粗大的尾巴惋惜,听了狗的话,撇着三瓣嘴说:"哼!我是凭本领取胜的,没有你,我还丢不了这条漂亮的尾巴呢!"狗一听,眼都气红了,它说:"既然你有本领,那咱们也遛一遭!"野兔傲慢地说:"这有什么难,我先跑,你要能追上我,我请你啃骨头。"说着就得意洋洋地跑起来。猎狗磨了磨爪子,箭一样地追了上去。不一会儿,就撵上了野兔,它用嘴咬住野兔的脖子,一边吃一边说:"好了,这下该我啃骨头了。"

为这事,狗也受了处分,被排到最后头。

苍龙比赛失败后,经常背地里抱怨那对鸡角挂累了它,公鸡听到了又后悔又伤心,它来到海边对龙说:"龙哥哥,既然这两只角对你毫无益处,那就请你还给我吧。"龙狡猾地说:"这双角虽然害了我,但能装饰我的仪表,还你不难,要等太阳出西山,月亮下东海。"说完,便一个猛子扎下海底去了。天真的公鸡信以为真,它每天天不亮就起来,盼望太阳从西山出来,还不时伸长脖子,向大海呼叫:"龙哥--哥!角--还--我……"

从此,公鸡失去了两只角,也被排在后头。

只剩下猴、蛇、马、羊、猪的排位没有确定了。猪又别有用心地煽动起来:"猴弟是陆上的杂耍大王,蛇弟是水中的泅渡能手,你们谁先谁后呢?"经过一番议论,它们决定再到人间进行一次民间测验,进行杂技表演。青蛇邀了红马,猴子邀了山羊,让它俩帮助做服装道具。

当时,蛇腹下有十二条腿,行走起来又笨又慢。红马是个助人为乐的实干家,它不声不响地用薄皮给蛇做了一身去筒龙衣,龙衣上面用马鬃编了方格花纹,煞是好看。红马双从腹下刮了一层油脂涂在龙衣上,使龙衣非常滑腻。青蛇穿上龙衣,遮住了笨腿,用滑行代替了步行,既灵敏又美观。

山羊平时就讨厌猴子,嫌它整天蹿上跳下,给它踩坏了青草,所以对猴子的帮助不那么热心,猴子想弥补一下光腚的缺陷,身山羊求援道:"羊大哥,请你剪给我一点绒毛,让我补补后腚吧。"山羊不高兴地说:"天要冷了,你知道我全凭这身宝衣呢!"猴子没办法,只好仍旧光着腚。

比赛那天,青蛇披着龙衣,一会儿在树枝上盘卷如藤,一会儿在水面上滑行如梭。它昂起头颈,只用尾尖着地,表演各种杂技,人们连连喝彩。轮到猴子表演了,只见它攀杠子、荡秋千,也赢来不少喝采,当表演到"倒挂竹帘"时,猴子用尾尖卷在树枝上,头朝下做起各种惊险动作,忽听有人喊:"看啊!猴屁股眼着火了!"人们都大声哄笑起来。猴子向来护短,它脸红心慌,忙用尾巴去遮屁股,只听"扑通"一声,头朝下跌了个满脸花。

就这样,青蛇和红马排在了前头,山羊和猴子排在了后头。

给众动物排完座次,黑猪把自己写在最前头,心里说:"这回可是我升官发财、名利双收的时候了!它来到灵霄殿,见了玉帝。玉帝接过座次表,看了一眼,二话没说,就把前面黑猪的名字勾掉,填在最后头。于是,玉帝让太白金星按地支排写成:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪十二生辰表,并降下一道谕旨,令值日功曹到人间发布。

排选已定,玉帝怒气未消,又给黑猪批几句话:
  无用蠢才,颠倒黑白。
  罚去吃屡,一年一宰。

黑猪被贬,一下子气了个大肚子。它终日躺在茅窝里,再也懒得管闲事了。可是,有时仍然心里发痒,按捺不住,用嘴巴拱这拱那,拨弄是非。

老鼠回到家里,高兴地捋着三根半胡须跳起舞来,把熟睡的花猫惊醒了。花猫问:"还不到时候吗?"老鼠说:"早过了,咱还争了第一呢!"鼠向花猫绘声绘色地吹嘘起自己的乖巧。花猫恼悔地说:"我再三跟你说过,你怎么不叫我一声呢?"老鼠却抢白花猫说:"你自己没长耳朵?我叫你去,你还兴抢了我的位置呢!"猫一听,气得长须倒竖,杏眼圆睁,它张开锋利的爪子,一个箭步扑上去,把老鼠吃掉了。

从此,猫和老鼠就成了世代冤家。
 
十二生肖传说的另一个版本:

从前,人们是没得生肖的。十二生肖是天帝排定的。

相传天帝登上灵霄宝殿之后,有一天,想给天下有本事的动物排个座次,封个号。于是就降旨在天庭开个上肖大会,比武封号。玉旨一降下来,凡间的动物一传十、十传百,大家都晓得了天帝要排座次封号的事,都想在比武封号的时候显显身手。

那时候,猫和耗子是好伙计。耗子一听到天帝要排座次封号,就赶忙去给猫讲,哪晓得猫还在“呼噜呼噜”睡大觉。耗子喊:“猫大哥、猫大哥,天帝要封号啦,你还在睡懒觉!快点起来一起比武去。” 

猫呢,懒得起来,眯起个眼睛说:“我的瞌睡得很,到时间你喊我一声算啦。”转过身,又呼呼睡着了,再喊也喊不应了。耗子无味,也不再和猫猫啰嗦,又赶忙去给别个报信。

公鸡听到天帝比武封号的消息,怕龙哥哥不晓得,赶忙去和龙哥哥打招呼。

谁知龙哥哥听了并不高兴,反而垂头丧气。它对公鸡说:“你看我身上到处是肉,头上也是光光的,不象牛有一对尖尖的角。我拿哪样同人家比嘛!”龙哥哥抬头一看,公鸡的头顶上就有一对漂亮的角,心里头马上打了个主意,就说:“哦,干脆把你的角借给我用一下,比完武就还你,行不行,鸡兄弟?”

公鸡回答说:“龙哥哥,对不起你喽,我还不是要去上肖比武?”

龙哥哥说:“鸡兄弟,你就是没有这对角也老实漂亮了。再说,这对角太大,你的头又小,戴在上面也不相称,还是借给我吧!”

公鸡经不住央求,又想,龙哥哥讲的也还是有点道理,可是心头又不大放心,就对龙哥哥说:“要是你借了我的角去不还我又咋个办呢?”

这个时候,爱管闲事的蜈蚣从草堆堆里头跳出来插嘴说:“我来做担保。他龙大哥要是不还,我帮你收拾他!”

这样,公鸡答应了,把角借给了龙哥哥,要他在上肖比武之后立马归还。

动物们为参加上肖比武,各自都去练习武艺,磨拳擦掌,都想到时候争个头肖。唯独猫还是在睡觉。

生肖比武终于等来了,动物们早早的就来到天庭。耗子临走又去喊猫猫,咋个喊也喊不醒,只有独自赶去比武。虽然耗子赶得晚了一点,但总算是赶上了。除了懒猫,凡间动物都到齐了。

时辰一到,天帝登上了高高的宝座,天兵天将站在两边,真真有点威严。一声鼓响,比武就开始了。

第一个上场的是大水牛。它把一对角磨得亮晃晃、尖修修,尾巴一甩,脑壳一摆,跑上场来。其余动物看到这副架势,都不敢随便动手,就连号称百兽之王的虎大哥也没得胆子上前,只是在一边盘算。牛的心头暗暗高兴,不得哪个敢比,这头肖不就归我喽?

那晓得“欢喜老鸹打破蛋”。只听“嘘”的一声,耗子不晓得从哪点梭出来,朝大水牛后腿爬上了背,盯倒背梁骨就拽一口。这一下,牛痛得滚在地上,想翻身压死小耗子,可是翻又翻不过来,压也压不到小耗子,只是长声吆吆的叫。

牛输了,耗子当然做了头肖。老虎这一回着急了,心想一个小耗子都打赢了牛,赶忙冲出来和牛比。这回比的是屙屎堵塘塘。牛一屙就是一大堆,老虎屙了半天屙不出,输给了牛,牛做了第二肖,老虎做了第三肖,……

话又说回来,耗子打败牛争得头肖后,想起老伙计猫,它立马赶回凡间去叫猫。猫还在睡。耗子去喊它,它依然懒洋洋的哼一声又睡着了。耗子左推右推,猫都不醒。看看时间已到,耗子只好又赶回天庭听封去了。

结果是耗子争了个头肖,其余的是,牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。天帝又赐它们按顺序一个动物分管一个时辰。所以,耗子管子时,牛管丑时,虎管寅时,兔管卯时,龙管辰时,蛇管巳时,马管午时,羊管未时,猴管申时,鸡管酉时,狗管戌时,猪管亥时。天帝又把十二种动物当做人的生肖。这样人就有十二个属相。

比武封号完毕,各种动物离开天庭返回凡间。耗子回来后,又去看猫。猫才刚刚睁开眼睛。耗子说:“你还不起来,号都封过啦!”

猫一听,气得一个鹞子翻身,胡子一翘一翘地大声喊:“你咋个不早喊我!?”

“我喊你几回,喊都喊不醒,推也推不动,你为哪样怪我?”

猫找不到话讲,只是“呼哧呼哧”喘粗气。突然间,猫“呼”的一声爬起来就要咬耗子,吓得小耗子赶忙找个洞洞梭进去,躲起不出来。

从这个时候起,猫和耗子就结下了仇。只要猫一看到耗子,就要捉,捉到就要吃得干干净净的,连毛都不留一根。

再说公鸡比武封号回来,一想起龙哥哥还排在自家的前头,心里头老实气,就去找龙哥哥要角。哪个晓得龙翻脸不认帐,公鸡气得脸发红,赶紧去找担保人蜈蚣。

蜈蚣一看公鸡怒火冲天的样子,心里头也怕起来,就去找龙哥哥。谁知龙哥哥好话歹话不说一声,一个猛子,钻到水底去了。蜈蚣也没办法。

公鸡从此总是气得满脸通红,伸长颈根,到处去寻蜈蚣。只要一找到,张嘴就要啄来吃。

从这个时候起,蜈蚣为了帮公鸡要回角,到处找龙。每逢下大雨,龙一出来,就要遇到蜈蚣,蜈蚣就要劈龙。每当公鸡找食吃的时候,总是朝倒地下抠,要抠出蜈蚣啄来吃。每到天一亮,公鸡想起自家的角,就要扯起喉咙叫:“龙哥哥,角还我,龙哥哥,角还我。”
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